二個女生,因為香草而相遇

因為想開咖啡館而同行

在台中新社鄉偏遠山區,夢想找到了根基

紫色香氛開始蔓延

薰衣草森林

一切都因夢想而偉大

 

二個女生的故事

打造紫色浪漫,吹起逐夢旋風

  薰衣草森林在台中縣新社鄉中和村這個偏遠的山區,開始了第一家店,而二個女生築夢踏實的故事傳揚開來,尤其藉由網路的分享散播,更打動了許多人,國內也吹起了一股返鄉工作、歸回園居、勇敢夢的熱潮;而且不知覺中,國內許多以香草為主題的餐廳、休閒產業如雨後春筍般蓬勃起來,如今的新社鄉已有「紫色之鄉」的稱號。

  慧君原來在台北銀行工作,因為喜歡香草產品,進而興起自己種香草的念頭,在四處學種香草的過程中,於是萌生了開一家有香草田的咖啡店想法,為了實現這個夢想,她四處找地最後找到了新社這個山區,毅然決然辭去了外界認為的「金飯碗」工作,當時銀行同時還專業地提醒她,要做地緣調查、客源分析等開店評估,她心思,只是開一家單純的咖啡店、過簡單樸實生活,每天只要有兩三千元收入便可以維持開銷,又不是要成立什麼大企業,沒必要如此複雜,也因為單純的信念,讓她踏出築夢的第一步。

  為了築夢,當然必須面對所有的困難,包括父母對銀行工作的傳統價值觀,還有因為前男友的反對而導致感情生變。

  但她仍堅持走一條沒人走過的路,她喜歡有生命溫度的東西,與人接觸也讓她感到親切。

 

森林Party.輕鬆玩

  薰衣草森林在七夕情人節當天推出「牽你的手.愛久久」活動,當天除了佈置園區整體的浪漫氛圍外,還更特別精心佈置了三個特別座,三十對名額便這樣預訂一空。透過不斷的活動設計,薰衣草森林的顧客不斷回流,更集結成「森林密友」,與即將過五歲生日的薰衣草森林,不斷互動、成長。

  而在為期只有一天的情人節之上,每年七至九月暑假期間,薰衣草森林的年度動之一「暑假旅行」也正舉辦著,活動之多,甚至讓員工稍一閃神便可能搞混。在暑假開車前往薰衣草森林,離開台中市區往新社的路上,只要循著那畫有兩個女生的紫色的指標,雖然它在新社鄉邊陲,應該不會迷路,指標上還附掛著另一面布旗,「2006暑假旅行」活動內容也相當充實,包含了有機DIY、綠活圖繪製、生態營等三個暑假夏令營,還有暑假打工森林人一日體驗、Share Market私物交流市、台灣阿爾卑斯饗宴、薰衣草森林志工日等。再往上追溯,薰衣草森林的年度活動架構,便依著季節一路辦下來,一至二月為薰衣草節;四至五月為營火蟲節,當季內還有一個母親節、端午節;七至九月則是暑假旅行,其中還有一天七夕情人節、八八父親節;十一月則是薰衣草森林的生日;十二月為耶誕節慶,就如此週而復始,而活動內容則不斷企劃推陳出新。

  慧君喜歡畫畫,她用簡單的線條畫出心情與感覺,透過她的插畫,可以看見不含雜質的純真情感,如今薰衣草森林包括兩個女生的識別標誌、所有的文宣品,以及園內的佈置插畫,全都出自慧君之手,細微處都可以看到慧君的畫,讓遊客不時覺得「好可愛」!庭妃原來在高雄當銷琴老師,也想開家咖啡館,在店內擺上自己心愛的鋼琴,偶爾與朋友開個小型音樂會自娛,當她與慧君在親戚王伯伯的牽線下,在山上相遇而談起開店計劃時,兩人相遇開始同行,於是辭去鋼琴老師的工作,到山上和慧君一起為實現紫色夢想奮鬥。

  同樣的,庭妃也是在許多同事、朋友們不看好的眼光中披掛上陣,還有人她稱不了多久,便會再回到高雄重拾教鋼琴的工作。

  新社的薰衣草森林在2001年11月9日開店之初,原來僅規劃約六十個座位,因應遊客的不斷增加,如今已擴張四百個座位,五年間更有了南投的清境店、新竹的尖石店陸續開張,進而接手營運台中市的放送局歷史空間,今年更以「桐花村」跨足客家文化美食,薰衣草森林儼然已成創意生活產業發展的指標。

 

紫色的浪漫情懷,年輕族群的最愛

  走進薰衣草森林新社店,便會感染一股濃濃的紫色浪漫情懷,不單是工作人員紫色系的制服、桌布,園內更廣植各種會開紫色花朵的植物,與後方的薰衣草田相映成趣,一年四季都可看到紫色花開。

  庭妃表示,由於薰衣草生長習性,不耐潮溼與豔陽,所以每逢雨季或太陽太大,薰衣草便會枯萎,位於海拔約七百公尺高的新社店,薰衣草在每年的十一月至四月間最是漂亮,因此每年都必需補植薰衣草成為永無止境的投資,既浪漫又甜蜜的負擔,也因此有了薰衣草森林志工日,邀請志工朋友們一同在薰衣草田種下薰衣草,同時體驗簡單樸實的生活,該店還將志工勞務費轉捐贈做為偏遠地區學生獎學金。

  庭妃指出,來到薰衣草森林,映入眼簾的是系列的紫色氛圍;更可以聽到大自然風聲、蟲嗚鳥叫;更可以聞,到舒爽的香草氣息,當然要遊客來到這裡可以放鬆、休閒;同時品嚐主廚不斷研發推出的自在料理、香草生活餐及飲料、點心,全都以香草入味。

  搭配紫色的香氛,園內所有的指標,都以木板雕刻再漆上縯紛的顏色,加上慧君單純的線稿插畫、輕鬆自由的手寫字,都讓人倍感溫暖與輕鬆,就連調味料的使用說明,都是慧君的圖文創作。庭妃說,許多客人來到這裡都覺得這裡「很夢幻」!

  

互動體驗 一定要幸福

  庭妃說,來到薰衣草森林的客層,以十入歲至廿五歲年齡層最多,而且不斷參與薰衣草森林所舉辦的活動,而薰衣草森林網站廣受歡迎,薰衣草森林的「森林密友」甚至成為站的最佳「防火牆」,只要網路上有任何對薰衣草誤解之處,他們還會主動替薰衣草森林辯解,分享個人的愉悅感受。店內近也推出「微笑天使」來做她與慧君的分身,主要工作便是與客人互動聊天,將焦點集中在客人身上,讓客人感受到更高品質的服務。

  來到薰衣草森林,首先便可以先來個淨身儀式,只要按下入園處的按鈕,便會噴出以香草精油調成的霧氣,讓芳香帶你放鬆心情,如果還不到用餐時間,親切的接待人員會建議你可以到薰衣草田走走,丘陵上還有棵許願樹,敲鐘許願並緊上許願卡,以及各種香草DIY活動,還有葛雷花園、香草舖子上紀念商品更多達二百多項,主要是香草產品,而兩個女生系列的T恤、布娃娃等都相當受到歡迎。

  香草舖子旁豎著一整排的各式迷你房屋造型的信箱,最讓遊客驚豔,庭妃說,「一定要幸福」信箱,鼓勵來這裡客人,以薰衣草森林的名信片寫下當下的感動與幸福寄給朋友,只要將名信片投到信箱內,郵費由園方負擔,主動幫您投遞。

 

走一條創新之路

  在生活產業界,薰衣草森林一直在走一條創新的路。庭妃說,薰衣草森林快過五歲生日了,她歡迎森林密友們屆時一同來過生日,回首五年來,從親自手植一草一木開始到如今花草扶疏;森林密友更遍及全台,甚至有遠從國外而來,都是對織夢團隊的支持與肯定,她們在細膩處講究,而且不斷追求創新,尤其在無遠弗屆的網路時代,台灣的創意生活產業也可以與遠在各國的友人互動溝通。

 香草舖子.jpg

薰衣草森林台中新社店

地址:中縣新社鄉中和村中興街20號

TEL:04-25931066(香草舖子04-25931580)

營業時間:am 10:30~pm 18:30

                   (週六 am 10:00~pm 19:00)

                   (週日 am 09:30~pm 18:30)

網址:www.lavendercottage.com.tw

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