台灣的王國

  洋傘、遊艇、螺絲王國;還有半導體、自行車、燈飾...,很難想像台灣一個小小島國,曾經以這麼多姿態稱霸世界。台灣人是拼命的,不論什事都卯足全勁向前衝。

  七、八0年代,台灣攻下全世界最大的家具市場,以「美國家庭中平均五張桌椅就有一張-made in Taiwan」亮眼成績,締造聞名世界的「家具王國」。當時,台灣家具業者有兩方霸主,人稱「北僑大、南永興」。

  如今台灣家具業漸趨式微,之興祥家具仍在堅持榫卯精神的傳統下帶領一百多位員工進軍國際。

 

土生土長的土法煉鋼

  民國四十七年成立永興家具,江季友與做木窗的妻舅葉泰欽開始兩人的合作關係,因緣韓戰期間美軍第七艦的協防,使永興家具開始萌芽、成長。美軍家具為他們打下家具製作的深厚基礎,也開啟了永興家具製作硬木家具的方向,個別化、量少質優的服務特色也就一直延續到現在。台灣人慢慢有能力、也因嚮往「美式家具」而開始訂購。

  陸續經歷了能源危機、中美斷交、台幣血值、勞工政策等問題,許多新型工廠興起、以機器量化製造代替手工以賺取高利潤的時代,永興祥家具始終維持「少量多樣」、「個別設計」、「榫接工法」的稱實精神與自身工法特色,風雨中戰戰兢兢走過這半世紀,以少量、多樣化之精緻產品,持續開創新局。

 民國八十五年工廠移至大陸後,要怎麼處理空出的廠房呢?許多意見開始紛紛出現,有人因經濟考量提議重建為學生宿舍,也有人提議作為倉庫;在木頭產業打滾四十年、割捨不下的情感,葉泰欽先生評估後獨排眾議決定設立博物館,「台南.家具產業生態博物館」於焉誕生。

 

無法複製、獨一無二的生命之履

  木頭沒有一塊重複的,就像地層記錄每地球運動的歷史,每一塊木頭都記錄著生長年間由陽光、天氣、雨水交織成的氣候史。藉由吸取地表微量元素形成木頭檳切面中細緻而繁複的結構。若透過放大鏡,會瞧見他們神秘而驚人的美麗。涵養每個人的由來總總確實重要。緩說著這些話時,江文義流露滿是是對木頭的留戀與深情。江文義是永興祥家具第二代接班人,溫文儒雅的氣度一如永興祥素來堅持的手工精雕實木。回憶出身造船業的父親曾告訴他「茫茫大海上的討海人,生命都維繫在一艘船,所以造船一定要非常嚴謹」。用料實在、木榫卯精準,傳承自老頭家的生意經,只要走一趟台南.家具產業生態博物館就可以體會。

  由永興祥原三千多坪的舊式廠房設計而成,共分為三大館,以典藏、展示、教育推廣與研究等四大功能區分,在「藏展覽館」可以看見常態與非常態兩種展覽。

  非常態展是一個興外界互動、與世界接軌的窗口,以各種樣貌的家具生態、藝術、設斗概念活絡館區新意,將台南.家具產業生態博物館保持在多元而活潑的生命狀態。常態展則以有趣的主題展現,如「正規中式廳堂V.S總統府綠廳廳堂」的雨相對照,引申了生活方式、文化價值、與民族性格等思考內容,其他尚有中式床組沿革、中越台文化比較、明清具對照...等等,中式家具濱變史在精心設計的主題中自然連串。在這當中館方企圖關照的是「台灣家具史」,而非「永興祥家具史」,以小我成就大我的長遠眼光與大胸襟,正是永興祥家具足以根築一方的要因之一。

  陳了發展歷史外,同時也可以看到真正的生產過程,廠房中保存了最完整的製作程序。

  「木工體驗」詳實記錄從原木處理、乾燥、木工雕刻、做榫、塗裝到完成一件工藝家具。熱鬧的製作聲響,是親身體驗木工生活區的特色,是愛好木工創作的最佳空間。

  入園右手邊的「植栽生態區」可以看見館方用心培育多種台灣原生樹種、及各式早期台灣用以製作家具的許多木料,還有奇石桌椅和萬年木化石桌椅的展示,與戶外的空間連成一體,可以感受自然的裝置藝術。

  「現代東方館」規劃有獲獎及收藏的家具展示。蒐集了一百種木材,以木頭棋切面、硬木比重沉水說明...等方式,讓人細細品味木頭的深度與廣度。

  分為創意與教育兩部分的現代東方館,更進一步挑戰性地將主題擴及家具製造的上下游,從材質、工法、塗裝,民眾透過親手體驗榫接、以及各樣遊戲,體會中國式家具之巧妙深奧,同時也提昇民眾的家具常識與生活品味。

  永興祥認為家具不只是生活用使用的工具,更代表一個人的風格、文化、教養,這些概念在體驗區的流程中細緻而深刻地展現了,「成品展示區」為臺灣特色家具的展示場,並有專人教你如何分辨鑑賞、判斷實木家具的品質好壞。

  走在廠房空間中你可以清楚看到許多珍貴的回憶,每件家具都有它服務的軌跡。

  在獨特的展覽空間裡,處處暗藏的結構形式,是一個具體而微的生態家具博物館。

  台南.家具產業生態博物館的解說導覽大約為九十分鐘,十五個人以上團體事先預約,會另外安排多媒體展示。而時間充足的人,可以參加最讓人興奮的木工體驗。木工體驗區內,可以讓民眾親手DIY製作小板凳等等家具,型而楯、而雕、而磨,最後上漆,許多民眾常在這兩個小時的DIY中愛上木工,從而一來再來。館方提供使用的器械,是原來工廠師傳所用,因考量現場安全需求,將專屬遊客體驗區的機器設備與工廠區隔,非皮毛而已的深度體驗規劃展現半世紀的永興祥家具之泱泱範。

  園區內最早的一棟廠房在入門左手邊,紅色屋瓦的設計出於第六屆台南市長林錫山夫人之手,廠房旁是當年的住家,現在改為辦公室,望著這兩棟建築,讓人不禁遙想台灣當年工業剛起飛、工廠住家合併、土生土長的台灣小型企業年代,勤苦中又對未來充滿希望。

  這第一廠房目前修整為文化會館,期望以影像、圖書、模型、經典模型等多元方式與民眾互動,一方面可集結有心人士與專業專家,一方面亦藉此督促博物館自身於家具史領域的專研與開發,使其成為能充分代表台灣家具史的國際型地方博物館。

 

新名字、新心意、新生命

  江文義父親江季友早期負責業務時就非常看重創新與設計,常喜歡出國看展,並自發性地翻閱國內外雜誌尋找靈感,在還不時興設計的年代便積極參與多項設計展,培養了充足實力。

  持續不斷耕耘設計領域,專注於將東方元素進一步以各種形式闡明新意的結果,永興祥此階段已昇華「工、匠」進入「師」的境界,對於製造家具不只要求好用、好看,思考的是空間環境、生活習慣、行業、教育、經濟能力等等的相互配合,而非單一家具而已。如此一來提昇了家具的棈神內涵,從只重細節的工業設計,到關心人如何使用家具的整體空間設計。

  民國87年,永興祥更進一步推出新品牌「青木堂」一個泛指東方之意的名字企圖以新面貌走進國際,為東方家具開出了一條新出路。

  合乎上海「秀異份子」用物哲學的表木當現代東方,再次成功地打入國際交流大城。看似偶然的成功,其實內蘊著二十多年來於設計領域上的用功與執著。就企業經營的轉型與升級來看,永興祥木業將原本核心能力:精緻木質家具加工技能,持續發展為現代家具創意與設計能力,並經營品牌行銷,以高品質、高價位為事業經營定位,一方面發揮了核心能力,同時更創造了企業價值,延續並翻新企業命脈。

持續製作,成了一種祝福

  目前園區內部分舊廠房仍營運著,四十多位師傳以台灣在地訂單為主,做個別化的服務,承製如總統府綠廳家具、國家文學館,台大、高大圖學館等家具工程。由於設計、開發是產業持續成長、企業延續命脈極重要的一環,永興祥以長期合作方式,與國立成功大學、國立雲林科技大學、樹德科技大學等進行學術交流,廣開門路與個人工作室、外部設計師策略合作;同時延聘專業設計人才,不斷開發出傳統工藝元素和現代東方風格的實木家具。

  江文義於大學時期所學為企業管理,直到十幾年前因珍惜父親對永興祥的種種付出,也看見永興祥具在台灣家具發展史上,也看見永興祥家具在台灣家具發展史上的珍貴足印,促使他決心回家接續傳承。

  如今投入「台南.家具產業博物館」的經營,為傳統產業賦予新使命,江文義個人最大的期待,是希望博物館成為家具業指標,在台灣家具史上有所貢獻;而青木堂號能續經營,繼續為新東方、為台灣家具史立言。

  不過他同時也表示人才培養不易,現在願意從基本工學習起的年輕人可說微乎其微,尋找新血來接班,是現階段最積極重要的課題。

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館區導覽:每日固定兩場導覽:10:00、14:30

木工體驗:木製家具DIY

館址:南縣仁德鄉二行村二仁路一段315巷50號

電話:06-2661116      傳真:06-2668665

開館時間:週三至週日09:00~17:00 (16:00後,謝絕入館)

     週一、二休館

*十五人以上參觀團體,請於一星期預約,館方將安排專人負責導覽。

網址:http://www.yungshingfurniture.com.tw

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